Se loger à Vancouver : 2 ans et 3 quartiers

Presque 2 ans de vie à Vancouver et beaucoup de changement en termes de logement. J’ai ainsi vécu en partie à l’auberge de jeunesse dans laquelle je travaille et dans plusieurs quartiers. Aujourd’hui je vous emmene dans mon odyssée du logement sur Vancouver, à la découverte de ces 3 quartiers où j’ai vécu.

Downtown du côté du West End

Je suis arrivée à Vancouver en auberge de jeunesse. Puis j’ai baby-sitté un chat pendant 4 mois dans le même quartier, en guise de premier logement. En fait, il s’agit du West End, quartier résidentiel du centre-ville de Vancouver proche du fameux Stanley Park. J’ai adoré aller à la plage en 2 min, voir de beaux couchers de soleil, être proche de Stanley park, et profiter de Davie Street (restos, cafés, supermarchés). Mais le centre-ville de Vancouver est plutôt étouffant.

Les lieux pour sortir en centre sont la rue Granville Street pour les pubs et les boites, Gastown, la vieille ville toute rénovée, et le coin Cardero street, Davie street, Denman street. Ces 3 rues ont de bons restos asiatiques ou méditerranéens. Elles ont aussi moins de frénésie, plus de verdure, sont proches de Sunset beach et de Stanley park.

Sunset Beach dans le West End sur Vancouver, proche de mon 1er logement

Du West End je retiens donc la plage, le parc, les beaux couchers de soleil, mais je n’y vivrais plus : trop de béton, des immeubles moches me faisant penser aux bâtiments de Grenoble des années 70 ou 80. Davie street anime ainsi ce quartier résidentiel du centre mais j’avoue depuis que je suis partie ça ne me manque pas.

Comment profiter du West End ?

  • Pic-niquer et/ou faire du volley sur Sunset beach
  • Faire du vélo, du roller sur le Seawall
  • Manger asiatique sur Denman street
  • Sortir dans un bar gay sur Davie (gros cliché mais le quartier est bien aux couleurs gays avec des passages piétons multicolores)
  • Prendre les petits bateaux appelés False Creek ferries. Ils mènent au marché couvert de Granville island ou à la plage de Kits en face de sunset beach
  • Boire un café chez Bardero Bottega sur Cardero Street
  • Visiter une vieille maison telle la Roedde house pour mieux comprendre l’histoire de Vancouver
  • Se Balader au Stanley Park (en fait ça se recoupe un peu avec le Seawall à vélo)

Habiter le West End ?

Ce quartier est pour les gens aimant être en ville, n’ayant pas peur de payer des sommes astronomiques ou d’être en placard à balais (appelé den sur les petites annonces). Donc très peu pour moi, mais vive les chats à baby-sitter car on ne dit pas non à un appartement gratuit 🙂

East Vancouver : traverser les ponts du côté Est

Cambie street et Main street sont les grandes rues, puis ponts, qui mènent à East Vancouver, ou East Van. On y trouve du street art, plus de spontanéité, des vélos, quelques café hipsters (déco léchée), des petites échoppes où acheter des légumes, une hésitation entre immeubles et maisons, et voilà East Van ! Voici 2 croisements de rues majeurs à retenir :

  • Main street & Broadway: le plus chic/bobo. Autrefois mal réputé et célèbre pour ses prostituées ce quartier a changé avec l’apparition de boutiques, cafés, restos.
  • Commercial drive & Broadway ou The Drive (si vous êtes cools encore comme moi). La rue la plus punk (attention c’est soft!). Il y a de très bons endroits pour manger, on se sent vivant, et c’est abordable (chose rare à Vancouver) ! Il s’agit en fait du quartier italien de Vancouver qui s’est multiculturalisé.
Commercial Drive et ses couleurs urbaines, les logements sont moins chers la-bas

Habiter sur East Van ? 

Oui ! Mais c’est loin du boulot : minimum 40 min en bus. J’ai passé l’été 2016 par là-bas : j’ai sous-loué vers Main street. Un autre baby-sitting pour chat, puis une sous-loc’ en sous-sol (plus jamais!). Je suis partie fin septembre 2016 du quartier pour aller dans Kitsilano. Je suis revenue sur East Van quelques semaines au printemps 2017 sur Commercial Drive. Une amie m’a gentiment hébergé. Je vivrais bien sur la Drive, mais c’est loin du travail. Et honnêtement au-delà de la demi heure de transport je trouve que c’est trop.

Que faire sur East Van ?

  • Du shopping en alternant boutiques indépendantes, fripes et magasins de déstockage : Turnabout, thrift stores, Exposure.
  • Boire du café , vous avez un choix délirant. La Drive étant plus italienne avec ainsi possibilité de trouver un café bien serré.
  • Faire ses courses (!) surtout sur Commercial drive. Les fruits et légumes sont vraiment pas chers 🙂
  • Manger méditerranéen notamment de bonnes pizzas sur Commercial drive.
  • Boire des bières au Colony sur Main street, au St Augustine’s sur Commercial Drive ou chez Brassneck Brewery à l’angle de Main street et 6ème avenue.
  • Aller au Rio, cinéma indépendant qui créé de super événements régulièrement à l’angle de Broadway et Commercial Drive (regardez leur page Facebook).
  • Aller au Storm Crow pour manger/boire un verre/joue à des jeux de société sur Commercial Drive si vous aimez le style taverne, Harry Potter, Le Seigneur des Anneaux, Supernatural ou Stranger things. Ils jouent sur les séries ou films style aventure et fantastique.
  • Découvrir le street art

Kitsilano, se retrouver entre la ville et la plage

Je vis actuellement dans Kitsilano (ou Kits) depuis environ 1 an. J’ai sous-loué, puis vécu à l’auberge de jeunesse (entre Kits et l’université). Je suis actuellement en colocation dans une belle maison.

Ici c’est ambiance chic / hippie / bohème. Kits est un quartier hippie qui s’est boboïsé au point de devenir l’un des quartiers les plus chers de la ville. Les maisons sont belles, la plage est à deux pas, les cafés et boutiques sont chics. Il y a du blanc et des beaux dessins sur les cafés lattés. Les chiens sont habillés à la mode. Tout le monde a un régime spécial (sans gluten, vegan, végétarien, sans lactose) … Tout le monde sauf moi 🙂 C’est ainsi la mode de la nourriture healthy, du yoga et des sports outdoor (kayak, rando, cochez la case que vous préférez). Tout est beau, tout est tendance, tout est épuré, tout est chic. Un peu trop lisse à mon goût et plutôt cher, mais super pratique, plutôt mignon, très vert et proche de la plage.

Un logement dans Kitsilano sur Vancouver c'est l'acces aux belles plages de Vancouver

Habiter dans Kits ?

Oui, pourquoi pas 😉 Je vis dans ce quartier car je suis entre le travail et le centre-ville mais aussi proche des lignes express pour pour East Vancouver. En été et jusque Thanksgiving c’est top ! C’est le quartier-plage de Vancouver. En revanche en hiver c’est beaucoup plus calme et moins intéressant. Ici je paie mon confort. Mais c’est un choix qui me convient. Je voulais poser mes valises avec un contrat de location dans un meublé, et enfin un vrai logement a Vancouver. Ne me soucier de rien excepté acheter un oreiller et une paire de draps. Vivre dans Kits oblige à partager pour ne pas trop se ruiner. Alors je partage dans une grande et belle maison. J’ai 9 colocataires, qui dit mieux ? Mais j’ai aussi une grande cuisine, un grand salon avec cheminée, plusieurs salles de bain, un petit jardin, un grand barbecue … Et de la compagnie 🙂

Que faire dans Kits?

  • Aller à la plage de Kits en soirée lorsqu’il y a moins de monde. Ou très tôt le matin pour profiter des tons rosés lors du lever de soleil.
  • Aller sur les plages de Jericho, Locarno ou Spanish Banks au bout du quartier car ce n’est jamais bondé et superbe !
  • Nager à la piscine en plein air l’été vers 7h du soir lorsque le soleil commence à décliner.
  • Manger une glace chez Rain or Shine et essayer des goûts insolites
  • Prendre un thé chez O’5 Tea ou boire un café au Arbutus coffee perdu dans une petite rue
  • Prendre un petit déj’ bien américain chez Sophie’s sur la 4ème avenue ou sur Broadway chez Sunshine Diner
  • Manger des sushis délicieux chez The Eatery sur Broadway
  • Faire du patin à glace en hiver au Community center (centre communautaire) en soirée en semaine sur Larch et 10ème avenue.
  • Visiter les musées situés dans Vanier Park été comme hiver : musée maritime, musée de Vancouver et Space center

Vancouver est une ville très difficile pour le logement. Les prix sont hauts et les salaires ne suivent pas forcément si on cherche un petit boulot. Il faut alors redoubler d’ingéniosité et de flexibilité pour ne pas se ruiner.

Ami voyageur si tu passes par là saches qu’il sera difficile voire impossible d’économiser à Vancouver en y travaillant quelques mois. Tu y passeras un bel été mais viens en ayant déjà des économies pour voyager ensuite.

Quelques astuces pour se loger à Vancouver

Les sites utiles pour le logement

  • Housesitter.com pour faire du house-sitting et éviter de payer son logement
  • Housecarers.com pour faire de même 🙂
  • Trustedhousesitters.com : et voilà le dernier !
  • Care.com pour s’occuper d’animaux domestiques
  • Craigslist : notre meilleur ennemi à tous pour trouver des chambres en colocations et appartements
  • Les groupes Facebook de logement et bons plans à Vancouver sont aussi à prendre.

A quel prix peut-on trouver un logement à Vancouver ?

  • Les chambres en colocation vont de $650 à $1000 et quelques. Perso je trouve qu’à $800 on se doit d’avoir une grande chambre lumineuse sinon ça ne vaut pas le coup. Et je ne mettrais pas plus cher pour une chambre en colocation à moins d’avoir une salle de bain privée ou de chercher du luxe. A $650 ce sont des perles rares et éloignées du centre-ville mais en cherchant bien on trouve.
  • Puis les fameux “one-bedroom”, c’est à dire appartements pour couples avec 1 chambre + salon séparés, sont entre $1300 et $1800. Les prix les plus bas sont souvent pour des basements, des appartements pas rénovés, vieux ou loin du centre-ville. A partir de $1500 les appartements se doivent d’être de bonne qualité, propres, avec balcon et assez grands (60m2). Et je ne mettrais pas plus de $1650 pour ce type de logement sur Vancouver. Au-delà c’est du luxe.
  • Il faut visiter à fond pour se faire une idée de ce que l’on veut/peut se permettre. Enfin il n’y a pas ou peu de studios contrairement à la France. La concurrence est rude et pour trouver la perle rare (oui elle existe) il faut être au taquet. Et en tant que manager au travail je n’ai jamais été trop regardante quand mes employés passaient leur vie sur Craigslist lors de heures creuses s’ils cherchaient un logement. Honnêtement ça se joue au quart d’heure près alors soyons flexibles et aidons-nous les uns les autres.

Le vocabulaire de Craigslist, site web de référence pour le logement sur Vancouver

  • 420 friendly : Cannabis accepté (et fumé) par les colocs. Ici c’est légal et on peut se retrouver avec des gros fumeurs. Ceci-dit la cigarette est moins tolérée. Bref à vous de voir si ça vous va.
  • Minimal kitchen / kitchenet : vous n’aurez pas une vraie cuisine mais seulement un micro-ondes ou une plaque. Attention : piège !
  • Basement : l’étage semi-enterré des maisons et immeubles canadiens. Lumière minimale et parfois impression de grotte. Moins cher bien sûr. Il vaut mieux prendre son temps et poser des questions quand on visite car ça peut vite devenir déprimant.
  • Suite : le mot qui fait rêver pour dire tout simplement chambre.
  • Den : alors ça c’est du jamais vu pour moi. C’est en fait un cagibi ou un petit espace qui sert de bureau, dans lequel on glisse un lit simple pour y mettre un coloc en plus. Pas de fenêtre off course et souvent on range ses affaires sous le lit. Au fait saviez-vous que den signifie terrier à l’origine ? Voilà c’est ce qu’on trouve à Vancouver. Horrible mais moins cher qu’une chambre.
  • Solarium : c’est la version upgradée du den. Il y a de grands immeubles en verre ici alors on peut fermer une partie du salon et en faire un coin chambre comme, sauf que le pan de mur est une fenetre de verre et donc on appelle ça joliment solarium. Garantie de cuisson totale en été + très peu d’intimité.
  • Bachelor : un studio. C’est pas si courant ici.

Quelques techniques pour trouver un bon logement à Vancouver

  • Rafraîchir Craigslist toutes les 5 minutes et ne rien lâcher pendant quelques semaines. Les annonces partent vite. Pour mon dernier logement j’ai fait 17 visites en 12 jours. J’ai contacté le double du nombre d’appartements visités et rempli plusieurs formulaires. J’ai dit non à certains, oui à d’autres, pour les laisser tomber ensuite. Business is business. J’évite cependant de jouer avec les petits proprios.
  • Pré-écrire un email de présentation clair et précis à réutiliser à volonté. Efficacité redoutable.
  • S’il y a un numéro de téléphone : appeler direct. Ca marche à tous les coups.
  • Ne pas délaisser les annonces sans photos / avec photos moches. Parfois elles sont baclées. Mes 2 derniers étaient des annonces sans photos.
  • Se promener dans les quartiers lors des visites. Est-ce que ça vaut le coup d’approfondir cette zone ? Et y a-t-il des annonces en bas des immeubles ?
  • Si la visite s’avère négative dites-le gentiment. Restez en contact avec la personne s’il y a du potentiel. Ce sont souvent des building manager, ou multi-propriétaires. Pour ma colocation j’avais d’abord visité une chambre minuscule. J’ai donc dit à la proprio que j’aimais la maison mais que je voulais une chambre plus grande. Puis j’ai soigné ma communication, renvoyé texto en mars, et elle m’a fait visiter 2 autres chambres. J’ai finalement emmenagé au mois de juin.
  • Les grands classiques : être ponctuel, présentable, souriant.
  • Les références : souvent on demande 1 ou 2 contacts pour vérifier une candidature. Dans ce cas l’employeur ou un ancien proprio peuvent aider. Quand on débarque sur Vancouver il est utile de dire à son employeur que l’on cherche un logement. Et il faut parfois privilégier un premier appartement sans référence. Pour obtenir ensuite un meilleur logement avec une référence valide.
  • Etre Prêt à remplir une candidature. Souvent c’est un simple formulaire. On le rend a la fin de la visite. Sait-on jamais 😉
  • Se sociabiliser. C’est ainsi que j’ai commencé le cat-sitting. Bénévolat, travail, apéros des nouveaux arrivants, ou inscription à une activité sur meet up, etc.

A lire sur le blog à propos de Vancouver et du Canada :

2 Replies to “Se loger à Vancouver : 2 ans et 3 quartiers”

  1. Bonjour Perrine! Je viens d’obtenir mon PVT pour le Canada. J’arriverai certainement en mai-juin et je compte commencer par Vancouver, et je trouve cet article bien utile en tout cas! Bonne continuation dans tes voyages 🙂

    1. Merci Elena, n’hésites à “feuilleter” le blog 😉 Je vais essayer de publier un peu plus d’infos pratiques sur la villes et sur les quartiers à l’avenir. Bonne prépa de PVT ! Tu vas arriver à la meilleure période de l’année 🙂

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