Loin des côtes bétonnées, loin des 40° en été, loin des grosses stations balnéaires, loin des foules compactes de touristes, il y a la la côte atlantique espagnole tout au nord du pays. Elle attire moins de monde (plutôt des espagnols, des anglais venant en ferry et quelques français). Elle n’est pas envahie de boîtes de nuit sur les plages, de jeunes soiffards hurlant et de déchets. Les côtes sont sauvages (criques, rochers, baies superbes), les station balnéaires petites et peu développées, les fruits de mer sont très bons et les montagnes sont souvent pas loin derrière pour couronner le tout. Mes 5 bonnes raisons d’y aller sont :

  • Le coût des vacances peu élevé
  • Les plages moins bondées mais plus belles et plus sauvages
  • Les activités sportives variées grâce aux montagnes et à l’océan
  • Les spécialités culinaires
  • Le mix : mer, montagne, ville et visite de villages typiques dans un même séjour

Le mode road-trip sur la côte depuis San Sebastian jusqu’au Portugal est génial pour expérimenter toutes les facettes de ces régions souvent méconnues. Et les auberges (de jeunesse ou non) ne manquent pas tant en ville qu’en campagne.

Le Pays basque & la Cantabrie

San Sebastian, première ville à la frontière française, vaut le détour pour ses pinchos (tapas du nord de l’Espagne), sa baie, sa culture basque et son bel arrière pays.

Puis, Bilbao est à voir juste pour le musée Guggenheim impressionnant d’originalité et ses alentours super bien aménagés. J’ai plus apprécié l’architecture du musée que l’expo en elle-même en fait. Bon je crois qu’il faut connaître et aimer l’art contemporain sous toutes ses formes pour vraiment profiter. Sinon bizarrement Bilbao m’a fait pensé à Grenoble, ma ville natale.

Pour le reste du Pays Basque c’est l’intérieur des terres le plus intéressant. Il y a la route du vin avec sa ciudad del vino et son design détonnant en pleine nature. Les massifs de montagnes ne manquent avec leurs parcs naturels : El Valderejo, Pagoeta, Aralar et les lacs de Laguardia. Seule difficulté : la langue car beaucoup d’infos et de panneaux sont écrits en basque. Et ils ne sont pas forcément toujours traduits, surtout en hors des villes. Pour le reste : balades à cheval, à velo, à pied, en voiture, à dos d’âne… Tout est bon pour bouger !

Ensuite, en Cantabrie Santander est LA ville de la région. Elle se transforme en station balnéaire l’été lorsque les propriétaires remplacent les étudiants par les vacanciers durant 2 mois dans leurs appartements. Il n’y a donc pas beaucoup de résidences de tourisme ou d’hôtels, mais des habitants qui utilisent efficacement leur espace de vie. Aux alentours les plages accessibles à pied et en transports en commun sont nombreuses (et plutôt fréquentées). Ma préférée est celle de Mataleñas non loin du phare (où l’on peut d’ailleurs faire une jolie balade). Bien évidemment en prenant un véhicule on peut facilement aller vers des endroits moins fréquentés.

Santander est belle sur son front de mer. Ancienne station balnéaire de la bourgeoisie madrilène à l’époque de Franco, elle a gardé une certaine élégance. Son aménagement est composé de palmiers, casino, petits squares. Et cela se termine par la presqu’île de la Magdalena, petit paradis en pleine ville, vierge de construction. Sauf la résidence royale un peu cachée 😉 Côté ville on admirera les villas, le petit centre ville avec ses vérandas en bois. C’est aussi en centre que l’on trouvera de bonne adresses pour aller prendre des pinchos. A faire : prendre le bateau pour aller à Somo de l’autre côté de la baie et se balader sur sa longue bande de sable. Impression de bout du monde garantie !

Ici, comme ailleurs sur la côte atlantique espagnole, les possibilités de pratiquer des sports nautiques ne manquent pas : voile, surf, paddle. Et c’est moins cher qu’en Méditerranée.

Autour de Santander, les villages cantabriques reflètent la variété de la région : Santillana del Mar et Potes en montagne. Alors que Comillas est en bord de mer, embelli par une des œuvres de Gaudi. Il y a aussi San Vincente de la Barquera, port de plaisance surplombé par les Picos de Europa.

Les Asturies & la Galice

Puis, dans les Asturies, Léon à l’intérieur des terre, est une belle halte pour les pèlerins sur le chemin de Saint Jacques.

Et de retour sur l’océan, la côte déchiquetée n’en fini pas d’être belle et surprenant. Les avancées (Cabo Vidio), les baies, les rias que l’on pourrait traduire par des fjords à l’espagnole sont nombreux. Les plages de sable fin, les petits ports de plaisance et leurs petites stations balnéaires fleurissent ici et là. Un des premiers villages côtiers en venant de Cantabrie à voir (ou séjourner) est Llanes, mignon comme tout.

Je ne connais pas la Galice, ultime région espagnole à l’ouest. Mais je promets d’aller y faire un tour et de compléter cet article. Les fruits de mer de la Corogne met font de l’œil ainsi que Saint Jacques de Compostelle (qui paraît-il est une ville très étudiante !). Il y a aussi le parc national des îles atlantiques de Galice (étendu sur presque toute la côte), la plage de Rodas et les étonnants Axeitos.

Pour aller plus loin : mes impressions sur mon semestres en échange étudiant à Santander (Erasmus mi amor) 

Pour conclure, sur la côte atlantique espagnole on y découvre la culture basque, puis les influences celtiques de nos amis ibériques. Ajoutez un zeste de de particularités historiques, culturelles et culinaires. Et de nature sauvage. Et vous avez un beau portrait.

Vous bronzerez peut-être moins mais ces paysages en valent la peine 😉

Ce que je vous souhaite si vous y allez : goûter du fromage des Picos, acheter des ustensiles de cuisine en bois, tester des pâtisseries asturiennes. Surfer et se baigner dans l’océan. Mais aussi boire du cidre espagnol, randonner sur un des chemins de Saint Jacques, manger des fruits de mer et Admirer un coucher de soleil à la pointe d’un rocher.

Cet article a 2 commentaires

  1. Planete3w

    Une partie de l’Espagne que nous ne connaissons pas encore mais qui nous attire de plus en plus surtout en mode road trip.

    1. Perrine

      Oui le road trip de l’atlantique en Europe : de la Bretagne au Portugal 😉 ça fait rêver !

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